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Incontinencia Urinaria

Incontinencia Urinaria Nombres

Pérdida del control de la vejiga; Micción incontrolable; Micción no controlable; Incontinencia urinaria

Definición

La incontinencia es la incapacidad para controlar la micción (excreción de orina). La incontinencia urinaria puede variar desde una fuga ocasional hasta una incapacidad total para aguantar cualquier cantidad de orina.

Los dos tipos principales de incontinencia urinaria son:

  • Incontinencia de esfuerzo: ocurre durante ciertas actividades como tos, estornudo, risa o ejercicio físico.
  • Incontinencia de urgencia: asociada a una necesidad imperiosa y repentina de orinar seguida de una contracción instantánea y la pérdida involuntaria de orina. No da suficiente tiempo entre el momento que primero se siente la necesidad de orinar y el momento en que se da la descarga.

La incontinencia intestinal, un tema separado, es la inhabilidad de controlar la evacuación intestinal.

Incontinencia Urinaria Consideraciones generales

La incontinencia es más común en las personas de edad avanzada. Las mujeres tienen mayores probabilidades que los hombres de sufrir de incontinencia urinaria.

Los bebés y los niños hasta la edad en que aprenden a ir al baño no se consideran incontinentes sino que meramente no han aprendido. Es común que ocasionalmente los niños hasta los 6 años puedan orinarse accidentalmente. En las niñas (y a veces en las adolescentes), una pequeña fuga de orina puede presentarse con la risa.

La incontinencia nocturna por lo general es referida como mojado de la cama o enuresis nocturna en los niños y es normal hasta la edad de 6 años.

Micción General

La capacidad de retener y controlar la salida de orina depende de una anatomía y funciones normales del tracto urinario y del sistema nervioso. Además, la persona tiene que poseer la capacidad física y sicológica de reconocer y responder apropiadamente a la urgencia de orinar.

El proceso de micción comprende dos fases:

  • La fase de llenado y almacenamiento
  • La fase de vaciado.

Normalmente, durante la fase de llenado y almacenamiento, la vejiga comienza a llenarse de orina proveniente de los riñones. La vejiga se estira para acomodar la creciente cantidad de orina.

La primera sensación de necesidad de orinar aparece cuando se han almacenado cerca de unos 200 ml de orina (un poco menos de una taza). El sistema nervioso sano responde ante esta sensación de estiramiento alertando a la persona sobre la necesidad de orinar mientras que la vejiga se sigue llenando.

La persona promedio puede retener entre 350 y 550 ml (más de 2 tazas) de orina aproximadamente. La capacidad de llenar y almacenar la orina apropiadamente requiere un esfínter funcional (los músculos circulares que rodean la apertura de la vejiga) y una pared muscular (detrusor) de la vejiga estable y expansible.

La fase de vaciado exige la capacidad del músculo detrusor de contraerse apropiadamente para forzar la orina a salir de la vejiga. Al mismo tiempo, el cuerpo tiene que ser capaz de relajar el esfínter para permitir el paso de la orina hacia fuera del cuerpo.

Incontinencia Urinaria Causas comunes

La incontinencia puede ser repentina y temporal o crónica y a largo plazo. las causas de la incontinencia súbita o temporal son, entre otras:

  • Infección del tracto urinario o inflamación
  • Infección o inflamación de próstata
  • Impactación de las heces, debido a constipación severa, haciendo presión sobre la vejiga
  • Efectos secundarios de medicamentos (tales como diuréticos, tranquilizantes, algunos medicamentos para la tos y el catarro, algunos antihistamínicos para alergias y antidepresivos)
  • Incremento de la cantidad de orina debido a causas como el mal control de la diabetes
  • Embarazo
  • Aumento de peso
  • Reposo en cama de corto plazo: por ejemplo, durante la recuperación de una cirugía
  • Confusión mental

Las causas para la incontinencia a largo plazo incluyen:

  • Lesión de la espina dorsal
  • Anomalías anatómicas del tracto urinario
  • Anomalías neurológicas como esclerosis múltiple o accidente cerebrovascular
  • Debilidad del esfínter, los músculos circulares de la vejiga que se encargan de abrirla y cerrarla. Esto puede suceder luego de una cirugía de próstata en los hombres o vaginal en las mujeres.
  • Prolapso pélvico en las mujeres. La caída o deslizamiento de la vejiga, uretra o recto hacia el espacio vaginal, comunmente asociada a embarazos y partos múltiples.
  • Agrandamiento de la próstata en los hombres
  • Depresión o enfermedad de Alzheimer
  • Daño nervioso o muscular después de una radiación pélvica
  • Cáncer en la vejiga
  • Espasmos en la vejiga

Incontinencia Urinaria Cuidados en el hogar

Se debe visitar al médico para una evaluación inicial y para crear un plan de tratamiento. Las opciones varían dependiendo de las causas y del tipo de incontinencia. Afortunadamente, hay muchas cosas que se pueden hacer para manejar este problema.

Los siguientes métodos se utilizan para fortalecer los músculos del piso pélvico:

  • Re-entrenamiento de la vejiga: Esto involucra orinar de acuerdo a un horario así se sienta la necesidad de orinar o no. Entre los tiempos, se hace lo posible para esperar al siguiente turno. Al inicio se tendrá la necesidad de hacer intervalos de 1 hora. Gradualmente, se pueden incrementar por espacios de media hora hasta que se llegue a orinar cada 3 a 4 horas sin goteo entre tiempos.
  • Ejercicios de Kegel: Contraer los músculos pélvicos por 10 segundos y después relajarlos por 10 segundos. Repetir 10 veces. Estos ejercicios se deben de hacer 3 veces al día y se pueden hacer en cualquier momento y en cualquier lugar. Nadie se dará cuenta.

Para encontrar los músculos pélvicos cuando se inicia a hacer los ejercicios de Kegel, se detiene el flujo de la orina a mitad de la micción. Los músculos que se necesitan para hacer esto son los del piso pélvico. NO hay que contraer los músculos abdominales, de los muslos ni los glúteos y NO se debe hacer demasiado de estos ejercicios. Esto puede empeorar la incontinencia debido a fatiga.

Adicionalmente, existen dos métodos llamados bioretroalimentación y estimulación eléctrica que pueden ayudar a aprender a hacer los ejercicios de Kegel. La bioretroalimentación utiliza electrodos colocados en los músculos del piso pélvico que proveen retroalimentación cuando están contraidos y cuando no lo están. La estimulación eléctrica utiliza una corriente de bajo voltaje para estimular los músculos del piso pélvico. Esto se puede hacer en casa o en una clínica por 20 minutos cada 1 a 4 días.

La bioretroalimentación y estimulación eléctrica no serán necesarios una vez que se han identificado los músculos del piso pélvico y dominado los ejercicios.

Los conos vaginales pueden mejorar el desempeño de los ejercicios de Kegel en las mujeres. También hay otros dispositivos para la incontinencia disponibles.

Para el goteo y pequeños accidentes se deben utilizar prendas interiores y parches absorbentes. Hay muchos productos bien diseñados en el mercado que pasan completamente inadvertidos para todo el mundo.

Otras medidas por tomar incluyen:

  • Regular el intestino para evitar la constipación. Intentar incrementar la fibra en la dieta.
  • Dejar de fumar para no toser e irritar la vejiga. Fumar también incrementa las probabilidades de contraer cáncer de la vejiga.
  • Evitar el alcohol y las bebidas con cafeina, particularmente el café que puede sobre estimular la vejiga.
  • Bajar de peso si es necesario.
  • Evitar comidas y bebidas que puedan irritar la vejiga como por ejemplo las que son muy condimentadas, bebidas carbonatadas y frutas y jugos cítricos.
  • Mantener un buen nivel de azúcar en la sangre si se es diabético.

El médico podrá recomendar medicamentos o cirugía si las medidas caseras no están funcionando o si los síntomas están empeorando.

Los medicamentos que se pueden prescribir incluyen drogas para relajar la vejiga, incrementar el tono muscular y para fortalecer el esfínter.

Se puede requerir cirugía para la eliminación de una obstrucción o deformidad en el cuello de la vejiga o en la uretra. La operación de suspensión uterina o pélvica puede ser necesaria en algunas mujeres. Los hombres pueden requerir una prostatectomía (eliminación de la próstata). En ocasiones, la incontinencia se puede manejar mediante esfínteres artificiales que consisten en manguitos sintéticos que se colocan quirúrgicamente alrededor de la uretra para ayudar a retener la orina.

Las personas con incontinencia por rebosamiento, así como los que no pueden vaciar completamente la vejiga pueden usar catéteres, pero este procedimiento expone a la persona a una infección potencial.

Prevención

Hacer los ejercicios de Kegel mientras se está embarazada y próntamente después del parto puede ayudar a prevenir la incontinencia debido al parto.

Se debe llamar al médico si

Se debe discutir la incontinencia con el médico. Los ginecólogos y urólogos son especialistas más familiarizados con esta condición. Pueden evaluar las causas y recomendar diferentes enfoques de tratamiento.

Se debe llamar al número de emergencia local (como el 911) o acudir a la sala de emergencias más cercana si cualquiera de los siguientes síntomas acompaña una pérdida súbita del control de la orina.

  • Dificultad para hablar, caminar o hablar
  • Debilidad o adormecimiento/hormigueo súbito en un brazo o pierna
  • Pérdida de la visión
  • Desmayo o confusión
  • Pérdida de control de la evacuación intestinal

Se debe llamar al médico si:

  • Se ha estado constipado por más de una semana.
  • Se tiene dificultad para iniciar el flujo urinario, goteo, orina nocturna, dolor o sensación de ardor al orinar, incremento en la frecuencia o urgencia u orina turbia o con sangre.
  • Se están tomando medicamentos que puedan causar incontinencia. NO se debe detener ni ajustar ningún medicamento sin primero consultar primero con el médico.
  • Se es mayor de 60 años y la incontinencia es nueva, especialmente si también se tienen problemas con la memoria o con valerse por sí mismo.
  • Se siente la urgencia de orinar a menudo pero solo salen pequeñas cantidades de orina.
  • Se siente llena la vejiga aun después de orinar.
  • La incontinencia persiste por más de 2 semanas aun tomando medidas para fortalecer los músculos de la pelvis.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico realizará la historia médica y hará un examen físico, enfocándose en el abdomen, los genitales, la pelvis, el recto y el sistema neurológico.

Las preguntas para realizar la documentación de la historia médica pueden ser, entre otras:

  • ¿Por cuánto tiempo ha sido la incontinencia un problema?
  • ¿Cuántas veces al día ocurre?
  • ¿Se tiene conciencia de la necesidad de orinar antes de tener fugas?
  • ¿Se está inmediatamente consciente de que se está orinando?
  • ¿Se está mojado la mayor parte del día?
  • ¿Se usan pañales para evitar accidentes? ¿Ocasionalmente? ¿Todo el tiempo?
  • ¿Se evitan situaciones sociales para prevenir accidentes?
  • ¿Hay una infección del tracto urinario ahora? ¿Hay antecedentes?
  • ¿Es más difícil controlar la orina cuando se tose, estornuda, esfuerza o ríe?
  • ¿Es más difícil controlar la orina cuando se está corriendo, saltando o caminado?
  • ¿Es la incontinencia peor al estar sentado o parado?
  • ¿Se sufre de estreñimiento? ¿Hace cuánto tiempo?
  • ¿Hay algo que se pueda hacer para reducir o evitar los accidentes?
  • ¿Se ha recibido tratamiento para esta condición antes? ¿Sirvió?
  • ¿Se ha intentado hacer ejercicios del suelo pélvico (Kegel)? ¿Sirvieron?
  • ¿Qué procedimientos o cirugías se han tenido? ¿Qué lesiones se han sufrido?
  • ¿Se toma café? ¿Cuánto?
  • ¿Se ingiere alcohol? ¿Cuánto?
  • ¿Se fuma? ¿Cuántos cigarrillos al día?
  • ¿Se tiene diabetes o hay antecedentes de diabetes en la familia?
  • ¿Hay otros síntomas presentes?

Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:

  • Análisis de orina
  • Cultivo de orina para verificar si hay infecciones
  • Cistoscopia (inspección del interior de la vejiga)
  • Estudios urodinámicos (pruebas para medir la presión y flujo de la orina)
  • Uroflujo (para medir el patrón de flujo de la orina)
  • Residuo pos-evacuación (RPE) para medir la cantidad de orina luego de la micción

Se pueden realizar otras pruebas para descartar una debilidad pélvica como causa de la incontinencia. Una de esas pruebas es la denominada prueba del hisopo o Q-tip, en la que se miden los cambios en el ángulo de la uretra cuando está en reposo y cuando hace esfuerzo. Si el cambio de ángulo es mayor a los 30° significa que hay una debilidad significativa en los músculos y tendones que sostienen la vejiga.

Incontinencia Urinaria Referencias

American College of Obstetricians and Gynecologists. Urinary incontinence in women. Obstet Gynecol. 2005; 105(6): 1533-1545.

Madersbacher H, Madersbacher S. Men’s bladder health: urinary incontinence in the elderly (Part I). J Mens Health Gend. 2005; 2(1): 31-37.

Kielb SJ. Stress incontinence: alternatives to surgery. Int J Fertil Womens Med. 2005; 50(1): 24-29.

Actualizado: 2007

Versión en inglés revisada por: David R. Knowles M.D., Scottsdale Urologic Surgeons, Scottsdale, AZ. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

[Artículo de la Enciclopedia Médica MedLine Plus de la Biblioteca Nacional de Medicina de los EEUU y los Institutos Nacionales de Salud.]

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